Birkhuhn

Birkhuhn
Birkhuhn (Lyrurus tetrix)
systematics
Order: Chicken birds (Galliformes)
family: Pheasant-well-behaved (Phasianidae)
Unterfamilie: Raufusshühner (Tetraoninae)
kind: Birkhühner (Lyrurus)
kind: Birkhuhn
Wissenschaftlicher Name
Lyrurus tetrix
Linnaeus, 1758
Birkhuhn im Gebirge ♂
Birkhuhn ♂(Lyrurus tetrix)
Birkhuhn ♂
(Lyrurus tetrix)

Das Birkhuhn (Lyrurus tetrix oder auch Tetrao tetrix) gehört zur Familie der Fasanenartigen (Phasianidae). Innerhalb dieser Familie gehört es zu den "Raufußhühnern", die früher nach einer heute überholten Klassifikation als eine eigene Familie Tetraonidae behandelt worden sind.

Inhaltsverzeichnis

Verbreitung

Das Birkhuhn besiedelt Moore, offene Heiden und mit Kiefern und Birken bestandene Heiden. Die Nester werden in Heidekrautbüschen angelegt. Leider ist das etwa haushuhngroße Birkhuhn fast überall verschwunden. In Mitteleuropa findet man es noch in einigen Alpenregionen, in der Rhön und im Hohen Venn. Im Nordwestdeutschen Tiefland, wo das Birkhuhn zu Anfang des 20. Jahrhunderts noch sehr häufig war, sind die Bestände fast überall erloschen. Lediglich in der Lüneburger Heide kommt es noch innerhalb des Naturschutzparkes und auf einigen Truppenübungsplätzen vor. Das Birkhuhn ist dort zu Hause, wo sich der Wald lichtet und Sträucher und Kiefern wachsen. Erwachsene Birkhühner nehmen fast ausschließlich pflanzliche Nahrung zu sich. Sie fressen junge Sprossen von Sträuchern, Blätter, Blüten, Knospen und Beeren. Die Küken sind in den ersten Lebenswochen auf tierische Nahrung in Form von Insekten angewiesen.

Aussehen

Der prächtige Birkhahn ist blauschwarz gefärbt, hat weiße Unterschwanzdecken sowie ein weißes Flügelband. Die Hennen sind schlicht braun und schwarz gefleckt. Als Bodenbrüter müssen sie gut getarnt sein.

Fortpflanzung

Die Hennen polstern eine Bodenmulde gut versteckt im Heidekraut aus und legen dort 6-10 gelblichweiße, schwach gefleckte Eier ab. Nur das Weibchen übernimmt die Brut. Nach 24-29 Tagen schlüpfen die Küken, nach weiteren 15-20 Tagen sind sie bereits flugfähig. Dort wo auch das nah verwandte Auerhuhn vorkommt, kommt es gelegentlich zur Ausbildung von Bastarden, die man als Rackelhühner bezeichnet.

Balz

Ein besonderes Naturerlebnis ist es, einen balzenden Birkhahn zu erleben. Von März bis April führen die Birkhähne ihre Balztanz an ganz bestimmten Balzplätzen vor, die sie jedes Jahr aufsuchen. Sie plustern sich auf, springen in die Höhe und tragen Scheinkämpfe aus. Dabei geben sie zischende und gluckernde Laute von sich.

Heraldik

Als Wappentier erscheint der Birkhahn gelegentlich in seinem ehemaligen Verbreitungsgebiet, so z.B. im Ortswappen von Hohne.

Literatur

  • Siegfried Klaus u.a.: Die Birkhüher (Die Neue Brehm-Bücherei 397). Wittenberg 1990


Web-Links

 

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