Jean Pierre Melville

Jean Pierre Melville (* 20. October 1917 in Paris; † 2. August 1973 in Paris; actually Jean Pierre Grumbach) was a French film director and film script author.

Melville was in 2. Weltkrieg Soldat der französischen Armee und wurde nach der Einkesselung der alliierten Truppen durch die Deutschen bei Dünkirchen nach Großbritannien evakuiert. Zwar war er selbst nicht im Widerstand aktiv, schilderte die Praktiken der Résistance aber später in Armee im Schatten sehr eindringlich. Schon sein erster Film nach dem Krieg, La Silence de la Mer(1947) hatte die Besatzungszeit und das Verhältnis der Franzosen zu den Deutschen zum Thema. Melville war außerordentlich eigenständig und organisierte seinen Erstling ohne fremde Unterstützungen, insbesondere ohne die Unterstützung der einflussreichen französischen Filmgewerkschaft, womit er sich von Anfang an als Außenseiter positionierte. Entsprechend geringschätzig wurde sein Werk kritisiert. Sein nächster Film war Die schrecklichen Kinder, eine Literaturverfilmung nach einer Vorlage von Jean Cocteau . Dieser Film bedient sich teilweise surrealer Stilistik. Melville war ein ausgeprägter Cineast und richtete seine Interessen vorwiegend auf das US-amerikanische Kino der vor dem zweiten Weltkrieg. Als wesentliche Einflüsse nannte er Regisseure wie William Wyler oder Robert Wise. Er stellte eine "Liste" von ca. 60 bedeutenden Regisseuren auf, die restlichen lehnte er ab. Das französische Kino schätzte er weniger. In der Verehrung des klassischen amerikanischen Films begründet sich sein später so eindrucksvolles Werk.

Melvilles Filme handeln stets von Themen wie Freundschaft und Vertrauen, von Einsamkeit und Verrat. Die Charaktäre die er in den Mittelpunkt stellt sind oft Außenseiter und Isolierte bzw. unverstandene Solitäre. Eine weitere Literaturverfilmungen folgte, bevor Melville 1955 erstmals eine Figur aus der Unterwelt in den Mittelpunkt stellte: Bob le Flambeur, den Spieler und lässigen Typen mit kriminellen Ambitionen. Atmosphärisch weniger unterkühlt als seine späteren Unterweltfilme zeigt er ein Paris, das 10 Jahre nach Ende des Krieges mit Lebenskünstlern und Träumern bevölkert ist, denen manches gelingt, manches daneben geht. Sein späterer Fatalismus hält sich noch in Grenzen. Bob le Flambeur ist ein echter Melville ohne daß seine Helden völlig scheitern. Das Scheitern wird zum Hauptthema seiner nächsten Gangsterfilme. Auch in Eva und der Priester mit dem jungen Jean-Paul Belmondo und Emanuelle Riva gibt es kein Glück für die beiden Protagonisten.

Belmondo spielt auch in der Teufel mit der weissen Weste neben Serge Reggiani und Jean Desailly. Hier wird die Story schon blutiger und schwärzer. Verrat und unklare Umstände der Protagonisten schmieden eine fatale Story ohne Chancen auf Happy End. Danach folgen die Die Millionen eines Gehetzen, ein früher Road Movie mit Charles Vanel und wieder mit Belmondo, hier als ein „Ungleiches Paar“ der besonderen Art. Eine Zwangsgemeinschaft auf der Flucht durch die USA. Hier wird Freundschaft durch Kalkül und morbide Absichten ersetzt. Das Ende ist desillusionierend für alle. Während zur gleichen Zeit seine Filmerkollegen der Nouvelle Vague stilistisch im Auf- und Umbruch sind, bringt Melville hier seine Vorstellung von Professionalismus und klassischem Kino eindrucksvoll zum Ausdruck. Dass er sich mit Belmondo einer ausgesprochenen Nouvelle Vague Ikone bedient, ist umso aufschlußreicher.

Lino Ventura und Paul Meurisse spielen die Hauptrollen in Der zweite Atem. Hier wird Melville zum Meister des erneuerten Film Noir. Eine undurchschaubare Doppelbödigkeit der Verhältnisse wird zum Thema. Kurz bevor Melville den Film-Gangster neu erfinden wird, findet man dessen Apotheose schon in diesem Film vorgeführt.

Alain Delon selbst hat Melville nach dessen Aussage zur Figur des Jeff Costello inspiriert. Melville sagte, er stellte sich das Verhalten Delons in einer bestimmten Situation vor. So entstand die Idee zu Der eiskalte Engel. Costello als unterkühlter Auftragskiller, ein Professioneller der sein Handwerk als Beruf und Auftrag versteht. Gefühle erlaubt er sich so wenig wie die Polizei. Nichts kann den Regelkreis von Auftrag und Ausführung stören, es sei denn Verrat und Doppelbödigkeit. Der von der Polizei verdächtigte Costello wird zum Sicherheitsrisiko für seine Auftraggeber. Diese wollen ihn ohne Umschweife beseitigen. Die Polizei läßt nicht locker, der Jäger wird zum Gejagten. Die Story ist banal, die formale Umsetzung ganz großes Kino, ja große Kunst. Das ist selten im Film, doch hier wird es zur Tatsache. Die Bilder und was sich durch diese vermittelt scheinen losgelöst von dem Plot, scheinen zur allgemein gültigen Metapher für tiefe existenzielle Wahrheiten zu werden. Inhaltlich mehr als nur ein neuer Film Noir oder ein gewöhnlicher Gangsterfilm spiegelt Der eiskalte Engel grundlegende ästhetische Positionen und eine bestimmte Auffassung davon wieder, was Schönheit im Kino überhaupt sein kann. Melville beweist, daß Bilder mehr vermögen als Worte.

Die Kombination Delon/Melville wird sich als fruchtbar erweisen, zwei weitere Werke werden entstehen. Vorher holt jedoch die Vergangenheit Melville nochmals in Form einer Armee des Ombree, einer Armee im Schatten ein. So heißt sein nächster Film. Lino Ventura, Jean-Pierre Kassel und Simone Sigoret sind unlösbar in Geschichte verstrickt. Geschichte heisst hier 2. Weltkrieg, Besatzung, Resistance. Die Methoden der Besatzer und die der Widerstandskämpfer scheinen sich ähnlich zu sein, die Ziele sind aber jeweils völlig andere. Melville zeichnet ein sehr authentisches Bild jener Zeit und zeigt auch die Brutalitäten seiner Landsleute. Pessimismus und Resignation mischen sich mit verzweifelter Aktion um in Hoffnungslosigkeit umzuschlagen. Melville sagte in einem Interview, er träume seine Figuren, weil er alle diese Leben nicht selber Leben könne, hier wird dieser Traum zum Alptraum per se. Man beschrieb den Film später als Gangsterfilm im Gewand der Resistance. Bemerkenswert Mevilles Fähigkeit, Zeitgeschichte filmisch exakt wiederauferstehen zu lassen.

In seinem nächsten Werk Vier im roten Kreis (Originaltitel: Le cercle rouge) von 1970 treffen wir Delon als unglamourösen Häftling, der vorzeitig entlassen auf seiner Rückfahrt auf einen entflohenen Sträfling (Gian Maria Volonte) trifft. Dieser Wahlverwandte wird zu seinem Freund und zusammen mit einem fast gebrochenen Yves Montand als Ex-Polizisten und Trinker werden Sie zu einem schlagkräftigen Gangstertrio. Der Kommissar (mit André Bourvil genial besetzt) ist knapp an Ihnen dran. Die Fatalität der Story ist bemerkenswert: alles was an Unglück über die Protagonisten hereinbrechen kann scheint auch hereinbrechen zu müssen. Die Schicksale kreuzen sich auf seltsam unabwendbare Weise in jenem roten Kreis, dessen Farbe mit Blut gezeichnet ist. Selbst der Kommissar befindet sich in diesem seltsamen Schicksalskreis, auch wenn er als einziger mit dem Leben davonkommt. Melville erweist sich ein weiteres Mal als lupenreiner Pessimist. Darüber hinaus ist der Film eine Studie des französischen Kriminalfilms, indem er sämtliche Konstellationen und Verhältnisse sowie die Konventionen des Genres modellhaft abbildet. Bemerkenswert ist die Abwesenheit von Frauenfiguren. Noch im eiskalten Engel kristallsierten sich Frauen als wichtige Projektionsflächen für Sehnsüchte heraus, hier scheint diese Sehnsucht beendet. Der Einbruch in ein Juweliergeschäft wird von Melville in Echtzeit vorgeführt. Wohl auch um die unglamouröse Tätigkeit des Gangsterberufes realistisch abzubilden, dennoch spürt man Respekt für den Professionalismus der Protagonisten. In seinem letzten Film Un Flic von 1972 und mit dem unpassenden deutschen Titel Der Chef versehen sind die Verhältnisse umgedreht. Alain Delon ist hier Polizist und ebenso gründlich zwischen den Fronten wie ehemals Jeff Costello. Beziehungen und Freundschaften erweisen sich als äußerst fragil und brüchig. Professionalität steht erneut ganz oben, das Vertrauen geht darüber zu Bruch. So erschießt Delon seinen Freund/Verdächtgen zum Ende quasi vorbeugend und auch vorschnell. Eben ein Profi. Die letzte Einstellung des letzten Films von Melville zeigt einen todtraurigen Delon mit versteinerten Gesichtszügen.

Melville war ein Außenseiter im französischen Film und eine singuläre Erscheinung im europäischen Film, auch weil er selbst es wohl so haben wollte. Seine Unabhängigkeit ging so weit, dass er seine Drehbücher selbst verfasste sowie ein eigenes Studio für seine Dreharbeiten besaß. Er kontrollierte penibel alle Stadien der Filmentstehung, auch den Schnitt und den Ton bzw. Musik. Film war für Ihn auch ein Handwerk, daß man völlig beherrschen können musste. Für die Generation der Nouvelle Vague kam er 15 Jahre zu früh, wenngleich er deren Produktionsmerkmale in gewisser Weise vorwegnahm und einen Gastauftritt in Jean-Luc Godards À bout de souffle hatte. Ihrer Unbekümmertheit in Formfragen stand er jedoch skeptisch gegenüber. Die Kritiker der einflussreichen Zeitschrift Cahiers du cinéma haben ihn zu Lebzeiten nie und danach erst sehr spät akzeptiert. Man warf ihm vor, zu traditionell zu sein und behauptete, einen Film von Melville erkenne man schon nach den ersten Sekunden. Diese Aussage ist in Wirklichkeit eine Auszeichnung für den Ultra Professionellen, der er war und Bestätigung für sein unnachahmliches Formbewußtsein. Seine Bedeutung für den künstlerisch verfeinerten europäischen Genrefilm wird bis Heute eher unterschätzt. Noch immer hat Melville in den Filmannalen nicht jene Stellenwert erlangt, die vergleichbaren Regisseuren eingeräumt wird. Dennoch besteht bei einigen Regisseuren (z. B. Aki Kaurismäki, Quentin Tarantino) die Tendenz, seine Formalismen zu zitieren. Materialien zur Rezeption von Melvilles Werk sind im allgemeinen dünn gesät, speziell in deutscher Sprache. Er selbst gab auch nur wenige Interviews. Eine wichtige und profunde Quelle zu seinem Werk und teilweise zu seiner Person ist der Band 27 der Reihe Film Hanser im Hanser Verlag. In dem Buch erfährt man im Vorwort seines zeitweiligen Regieassistenten Volker Schlöndorff auch, wie es war, mit Melville zu filmen.

Filme

Weblinks

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| * Literatur von und über Jean-Pierre Melville im Katalog der DDB

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